Kerstmis, panda’s en geschiedenis in Berlijn 🇩🇪 (Interrail #1)

Kaartjes waren al lang geboekt, backpacks gepakt en herpakt en een noodvoorraad voedsel ingeslagen (want wat moet je zonder stroopwafels?). We waren zondag 9 juli dus helemaal klaar om in de Berlijntrein naar precies die bestemming te springen. Dag Nederland, tot over een maand!

In 2017 gaan we een maand Interrailen, en naast jullie op de hoogte te houden van onzeavonturen zijn we uiteraard niet teberoerd om ook onze tips te delen!

Na zo'n drie kwartier wachten op de trein (dit is niet de NS, en dus reed hij op tijd en waren we vroeg om hem niet te missen) konden we eindelijk neerploffen in onze heerlijke zachte stoelen. Dit brengt ons meteen tot onze eerste tip:

  • Tip 1: Reserveer! Het kost je een paar euro (naar Berlijn zo'n €5,- per stoel, verder in het oosten eigenlijk altijd €3,-) maar de rust van een paar uur ongestoord op je gat kunnen zitten, zonder stress dat er iemand instapt die jouw plaats net gereserveerd blijkt te hebben (want dat staat niet altijd goed aangegeven), maakt het dubbel en dwars waard.

Zes uur uur later reden we onze eindbestemming binnen: Berlin Ostbahnhof. Vanaf daar was het gelukkig maar een klein stukje met het OV naar onze Airbnb in Kreuzberg. We waren er dan ook zo, want het OV in Berlijn is fantastisch geregeld: als we ergens heen wilden keken we op Google Maps en waren we er meestal in een dikke twintig minuten, zelfs als het aan de andere kant van de stad was. Helemaal zorgeloos is met een OV-dagkaart.

  • Tip 2: Koop een OV-dagkaart. De meeste hoofdsteden hebben wel zo'n kaart, waarmee je in ieder openbaar vervoersmiddel kunt stappen en je je ook geen zorgen hoeft te maken over het afstempelen (hooguit de eerste keer)! In Berlijn volstaat een AB-Karte (voor de binnenstad + buitenwijken inclusief Spandau) zolang je niet naar Potsdam, het Olympisch dorp of Brandenburg wil (dan kun je een ABC-Karte aanschaffen). Je hebt ze voor 1 dag (geldig vanaf afstempelen tot de volgende dag 3.00, €7,-) of voor een week (€30,- en kan dus uit vanaf vier dagen). Andere steden hebben vaak ook 48- of 72-uurs kaarten, dus kijk even wat het goedkoopst is. Vaak zijn er ook duurdere toeristenpassen waarmee je ook onbeperkt met het OV mag en je korting bij bezienswaardigheden krijgt, maar die kunnen vaak alleen uit als je toch al naar veel van die bezienswaardigheden wilde. Check dat vooraf dus even.

Na onszelf geïnstalleerd te hebben en even te hebben gekletst met onze Airbnb-hosts (nog een reden waarom dat een topmanier van overnachten is: tips van locals!) was het nog maar een uur of vijf. Op tijd zat dus om de stad te gaan herverkennen. Aangezien Alexanderplatz vlakbij was zijn we daar begonnen. Deze plek heeft nog een groot voordeel: bus 100!

  • Tip 3: Als je toch een OV-dagkaart hebt gekocht, spring dan in bus 100. Deze bus brengt je langs een groot deel van de bezienswaardigheden van Berlijn en kost je dan helemaal noppes! Hij gaat ontzettend vaak, dus in- en uitstappen kan wanneer je maar wil. Veel makkelijker dan zo'n dure, toeristische Hop On-Hop Off bus! Hij rijdt van Alexanderplatz naar Zoologischer Garten en natuurlijk ook andersom.

Ons ritje in bus 100 was extra leuk, want er zat een Nederlandse man achter ons die als een soort tourgids zijn reisgenoten diepgaande informatie over alle bezienswaardigheden verschafte. Daar konden wij dus mooi van profiteren!

Vanaf Zoologischer Garten zijn we langzaamaan teruggegaan richting het Oosten. We begonnen inmiddels toch wel wat hongerig te raken, dus zochten we online naar wat budgetvriendelijke eettips. Zo kwamen we uit bij burritozaak Chupenga bij de Gendarmenmarkt, maar de luie Mexicanen bleken op zowel zaterdag als zondag gesloten. We zijn daarom nog wat verder gestruind, maar zo dicht bij de toeristische trekpleisters was het ons allemaal toch echt wat te duur. Daarop trokken we maar naar de Rosa-Luxemburg-Straße, want daar zaten ook nog wat eetgelegenheden die op ons lijstje stonden. Toen we er waren leken die ons toch niets, maar aan het einde van de straat vonden we…

  • Tip 4: Madami! Dit gezellige Vietnamese restaurantje heeft echt goddelijk eten. Daan had noedels met rundvlees, groenten en een limoensausje en Lau een garnalenburger met zoete aardappelfrietjes. De porties zijn echt immens en spotgoedkoop, de keuze is reuze (je kunt kiezen uit veel verschillende soorten noedsels, eiwit (dus vlees/vis/tofu) en sausjes) en ook fijn voor een restaurant: je krijgt best wel veel groente. Absoluut één van de beste plekken waar we ooit gegeten hebben. Wij kwamen het per toeval tegen en toen was er nog wel plek, maar volgens de recensies op Google is reserveren wel aan te raden (wij waren er natuurlijk ook al begin juli, en dus erg vroeg in het hoogseizoen).

We eindigden onze eerste dag in Berlijn met een wandeling door de Hackesche Höfe (en omgeving). Dit zijn de binnenplaatsjes van een complex uit 1906. In de oorlog raakte het ernstig beschadigd, maar sindsdien is het gerestaureerd waardoor de Jugendstil geveltjes weer zichtbaar zijn. Er zitten nu restaurantjes, winkeltjes en ateliers, maar de gevels an sich maken het de moeite van het bezoeken al waard! Bovendien zit het naast de Hackescher Markt, die vrij toeristisch maar wel heel mooi is (neem vooral de U-bahn, want het station is wunderschön).

En zo kwam de eerste dag in Berlijn tot zijn eind. We hadden maar twee dagen in Berlijn, maar waren er allebei al eens geweest, dus alle toeristische bezienswaardigheden hoefden we niet nogmaals te zien. Daarom besloten we op dag 2 naar de Zoologischen Garten te gaan, de grote dierentuin van Berlijn. Met de U-bahn waren we er zo en konden we direct naar binnen.

  • Tip 5: Studentenkortingen. Het staat niet overal aangegeven, maar vaak krijg je als student voordeel op de entreeprijs. Zo bespaar je flink wat euro's die je later weer uit kan geven aan bijvoorbeeld lekker eten!

We begonnen bij de panda's, want die bleken er net vijf dagen te zijn. Het was ook op dit vroege tijdstip al dringen bij het pandaverblijf. Maar wat waren ze verschrikkelijk gaaf om te zien! Veel kleiner dan verwacht, maar echt heel erg fluffy.

Na de panda's begon het helaas te regenen en Daan had geen regenjas bij zich, dus we vluchtten het primatenhuis in.

  • Tip 6: Neem altijd regenkleding mee in je rugzak. Of het nou een complete supersonische regenjas is of alleen een poncho van 50 cent, het is echt balen als je dingen niet meer kan doen omdat je niet beschermd bent tegen het water. Het neemt weinig ruimte in en is licht, dus niet veel moeite om mee te nemen. Bovendien bespaart het je 15 euro op een paraplu van de souvenirwinkel (die we nu de rest van de reis met ons mee aan het dragen zijn, en ik kan je zeggen dat dat niet erg praktisch is als je backpackt – gelukkig kan Daan als kapstok functioneren wanneer we met de backpacks op pad zijn).

Gewapend met de paraplu konden we gelukkig rustig de rest van het park bekijken. Het leek wel of we alleen waren, want iedereen was nog binnen aan het schuilen. Vooral het aquarium en de reptielen en amfibieën vonden we erg mooi, maar eigenlijk waren alle dieren dat natuurlijk, en ze zaten in mooie verblijven. Wij vonden deze dierentuin dus zeker een aanrader als je een dagje over hebt!

Na de dierentuin was er nog één ding wat we graag wilden doen:

  • Tip 7: Hou je van kerst en gezelligheid? Dan is Käthe Wohlfahrt echt een must-do. Het zit in de buurt van de dierentuin en het is een winkel waar het letterlijk altijd kerst is. Je weet bijna niet waar te kijken, zoveel vrolijke kerstspulletjes zijn er, en in het midden staat een gigantische prachtig aangeklede kerstboom waar je omheen loopt op weg naar boven. Echt een aanrader dus, zeker als je net als Laura een echt kerstkind bent 😉

Vervolgens zijn we pizza gaan eten bij Salami Social Club, een heel gezellig klein pizzeria/cafeetje met goede muziek. We dronken er meloenlimonade (die heerlijk was!) en aten goddelijke pizza's voor een prikkie. Maar verwacht hier geen normale smaakcombinaties. Wie had ooit gedacht dat pizza met geitenkaas, abrikoos en honing lekker zou zijn?

Bij de schemering liepen we nog even langs de East Side Gallery, een groot stuk overgebleven Berlijnse muur met allerlei schilderingen. Dat was, ondanks dat we er al eens geweest waren, weer erg mooi en indrukwekkend en een goede afsluiter van de leuke tweede dag.

Op de ochtend van dag 3 zijn we naar de Stasigevangenis geweest, een politieke gevangenis van na de Tweede Wereldoorlog. Hier kregen we een rondleiding in het Engels (als je de Duitse zou kiezen, word je rondgeleid door een ex-gevangene, maar daar is Laura's Duits helaas niet goed genoeg voor). Het was erg indrukwekkend en wat minder bekende "bezienswaardigheid" in Berlijn, en tegelijkertijd het laatste wat we deden in deze toffe stad voordat we verder zouden reizen naar de volgende bestemming: Praag.

Tot zover onze dagen in Berlijn in een notendop. Het is inmiddels alweer 3,5 week geleden, maar we wilden je deze tips niet onthouden. Blogjes over de bestemmingen die we daarna hebben bezocht zullen nog volgen. We zijn ook ontzettend benieuwd wat jullie doen deze vakantie. Laat het hieronder weten als je dat leuk vindt! 😊